Madeira: exoticul la indemana

Cladiri traditionale, sus, in munti madeira portugalia

Cladiri traditionale, sus, in munti

Atunci cand visam la paduri tropicale, vegetatie luxurianta si eventual la arhitectura coloniala, suntem de fiecare data manati cu gandul catre locurile indepartate pentru care este nevoie de multe ore de zbor si de cel putin cateva sute de euro pentru biletul de avion, chit ca globalizarea tinde sa ,,apropie” usor-usor chiar si cele mai indepartate locuri. Si totusi exista un loc care indeplineste toate criteriile de mai sus, fiind totusi mult mai accesibil, mult mai la indemana noastra: Madeira.

Inainte de toate, ce este Madeira si ce o face atat de speciala? Contrar a ceea ce credeati (sau nu), Madeira nu este o singura insula, ci un arhipelag undeva in largul coastelor Marocului, format din insula principala Madeira, insula Porto Santo si alte 3 insule nelocuite.

Asa cum Cristofer Columb descoperea lumea noua dintr-o pura intamplare, dintr-o eroare chiar, la fel s-a intamplat si cu Arhipelagul Madeira. Pe scurt, inceputul secolului al XV-lea reprezenta apogeul absolut al Imperiului portughez, perioada de glorie in care lusitanii imparteau suprematia marilor si oceanelor cu mai vechii lor rivali, spaniolii.

Din dorinta de a stapani si cunoaste cat mai mult din teritoriile necartografiate, infantul portughez Dom Henrique a intreprins si finantat o puternica expeditie de explorarea a coastelor Africii. In urma unor furtuni violente, navigatorii portughezi João Gonçalves Zarco, Tristão Vaz Teixeira si Bartolomeu Perestrelo, pierdeau contactul si ajungeau in deriva, undeva in largul oceanului, cam la 800 de kilometri de Maroc, pierzand contolul vaselor si in acelasi timp speranta.

Izbavirea a venit atunci cand, aveau sa zareasca pamantul atat de mult iubit si sperat, o insula necunoscuta si neconsemnata in nicio harta pana la acea vreme, caruia nu ii puteau da un alt nume decat ,,Porto Santo” (Portul Sfant). Era anul 1418, anul in care se stingea Mircea cel Batran pe aici, anul in care portughezii, fara sa realizeze, descoperisera ceea ce avea sa devina, mai tarziu, una dintre cele mai bogate si mai importante posesiuni ale imperiului. Abia un an mai tarziu avea sa fie descoperita si insula mama, care era acoperita aproape complet de o padure luxurianta – de aici vine numele de Madeira, cuvantul pentru “lemn” in limba portugheza.

Despre aceasta padure nu voi mai aduce alte referiri in afara de faptul ca a fost incendiata de catre coloniostii portughezi pentru a transforma insula in teren cultivabil, si, conform scrierilor vremii, focul a fost atat de puternic incat a ars timp de 7 ani neincetat!

Din cenusa mistuitorului incendiu avea sa dea nastere perioadei glorioase a Madeirei, o insula care a stiut intotdeauna sa se adapteze vremurilor si care continua sa fie si astazi ceea ce a fost in fiecare moment al celor 600 de ani de la descoperirea sa, Perla Atlanticului… Bine ati venit in Madeira!

 

Calatori in Madeira

Transport

Destinatie turistica din ce in ce mai in voga in ultimii ani, Madeira incepe sa devina incet, dar sigur, una dintre principalele destinatii europene. Asadar ceea ce era, in urma cu 15 ani o insula relativ izolata a ajuns sa fie legata de majoritatea aeroporturilor principale europene, existand conexiuni multiple din tari precum Germania, Marea Britanie si mai ales Portugalia. Evident, nu exista curse de linie directe catre arhipelag din Romania, insa puteti combina cu usurinta un zbor prin Lisabona sau Londra, de exemplu. Exista doua aeroporturi, atat in insula principala Madeira, cat si in Porto Santo, care nu are insa conexiuni decat cu insula principala. Aeroportul din Madeira este relativ aproape de capitala insulei, Funchal. Puteti ajunge in Madeira si pe calea apei, evident, este o insula, intr-una din miile de vase de cruaziera care acosteaza anual in portul din Funchal.

Cazare

Pentru cazare, cei mai multi turisti care ajung in insula aleg ca baza Funchal, capitala, si cel mai important oras al insulei, situat aproape de aeroport si in acelasi timp fiind o baza convenabila pentru explorarea sudului insulei. Puteti alege sa va cazati in Santana pentru explorarea zonei de nord a insulei sau Machico, cel de-al doilea oras si prima capitala a insulei, pe tarmul estic.

Costuri

Preturile, desi usor mai ridicate fata de Portugalia continentala, nu sunt de speriat, nici pentru cazare si nici pentru celelalte servicii. Asteptati-va sa platiti in jur de 30-50 de euro pentru o camera dubla cu mic dejun si aproximativ 15-20 euro pentru o masa la restaurant, pentru o persoana.

Vremea

Vremea in Madeira este extrem de schimbatoare si inselatoare, de altfel este greu de crezut ca o insula cu o suprafata de cateva sute de km patrati poate dezvolta mai multe microclimate, asa incat simultan sa ploua intr-o parte si sa fie soare in alta. Am simtit pe pielea mea ce inseamna asta, atunci cand vanturile mult prea puternice au facut imposibila aterizarea avionului, fapt care m-a facut sa imi prelungesc neasteptat vacanta in Porto cu cateva zile… Nicio perioada din an nu va garanteaza vreme buna, insa sansele de a avea soare sunt cu mult mai mari vara si toamna.

Ce poti face in Madeira?

  • In primul rand, alegeti Madeira pentru natura sa, pentru muntii si mai ales pentru levadas, celebrele trasee care urmeaza canalele de irigatii construite de-a lungul celor 6 secole, de la descoperirea insulei, in principal de catre sclavii negri adusi aici pentru muncile mai dure. Exista 2.170 kilometri de Levadas functionale pe intreg cuprinsul insulei, de-a lungul carora posibilitatile de trasee sunt infinite, care mai de care mai interesante, prin munti, paduri virgine ori de-a lungul tarmului Oceanului Atlantic.
  • Vizitati Funchal, superba capitala coloniala a insulei, un oras care se poate lauda cu suficiente atractii, de la centrul istoric foarte bine conservat, la gradina botanica si la funicularul care ofera panorame superbe asupra orasului natal al lui Cristiano Ronaldo.
  • Nu ratati ocazia unei ture cu vaporasul de-a lungul insulei sau in largul coastelor, la vanatoare de balene si delfini, o experienta deosebita. Exista o copie a corabiei lui Cristofer Columb, Santa Maria de Colombo care, pentru 35 de euro, va ofera experienta navigarii intr-o corabie de secol XV.
  • Chiar daca aveti sau nu rau de inaltime, nu ratati Cabo do Girao, care la cei 580 de metri diferenta de nivel fata de ocean este cel mai inalt promotoriu din Europa, iar pentru ca inaltimea nu era suficient de stresanta, portughezii s-au gandit sa monteze si o platforma de sticla transparenta pe care va puteti plimba si fotografia 😤!
  • Vizitati Curral das Freiras, ceea ce era pe vremuri cel mai izolat sat al insulei si locul de ascunzatoare al calugarilor, din calea piratilor invadatori. Pana la construirea drumului care leaga satul de Funchal in cateva zeci de minute, satul nu era practic conectat la reteaua de drumuri a insulei, existand locuitori care nu au parasit niciodata asezarea!
  • Madeira este pana la urma o insula si chiar daca nu exceleaza prin plaje (de fapt, cu cateva exceptii, acestea lipsesc cu desavarsire), nu ratati o baie in ocean sau experienta unui sport nautic! 😉
  • Faceti o vizita pe cealalta insula din Arhipelag, Porto Santo, pentru a experimenta o clima si un peisaj cu totul si cu totul diferite, aceasta fiind o insula arida spre deosebire de ploioasa Madeira, chiar daca ele se afla la 43 de km distanta. Puteti ajunge aici fie cu feribotul din Funchal, fie cu avionul tot de pe aeroportul din Funchal.
  • Incercati bucataria locala, nu ratati miile de preparate din peste precum bacalhau (cod) si gailado (peste specific regiunii), fructe de mare si mai ales vinul local, renumit in toata lumea, preferatul mai multor personalitati, printre care Winston Churchil🍷.

Acestea fiind spuse, nu putem decat sa va dorim sa aveti parte cat mai curand de asa o calatorie exotica in Madeira!

casa traditionala din Madeira portugalia

Asa arata casele traditionale din Madeira

pom banane coapte madeira portugalia

Ce ziceti de o banana direct din pom?

Bere peisaj local madeira portugalia

Berea locala si…peisajul local!

priveliste Cabo do Girao, de la 580 de metri deasupra marii madeira portugalia

Cam asa arata privelistea vazuta de la Cabo do Girao, de la 580 de metri deasupra marii

peisaj scene de groaza padurile densa ceata Madeira potugalia

Cred ca ar putea filma multe scene de groaza, prin padurile din Madeira…aici este mijlocul zilei!